EXPEDITIE ORKA

Op 23 november vertrekt Arita Baaijens naar het uiterste puntje van Noorwegen om in de arctische wateren al snorkelend te assisteren bij onderzoek naar gedrag van orka’s. De prachtige dieren jagen in dit jaargetijde op grote scholen haringen in fjorden en de open oceaan. Arita neemt deel aan Sea Women Expeditions (SWX) in het kader van haar nieuwe project ‘Solliciteren bij de Noordzee’. SWX is een initiatief van expeditieleidster dr. Susan Eaton. Missie: vastleggen van veranderingen in de oceaan boven de poolcirkel, in die regionen is de impact van smeltend poolijs op temperatuur en samenstelling van zeewater immers het grootst. Net als vorige jaren verzamelt SWX ook nu onderwatergeluiden, plankton, eDNA (environmental DNA zweeft in het water) en gegevens over watertemperatuur. Arita assisteert bij het onderzoek én bestudeert tegelijkertijd de onderzoekers: hoe komt wetenschappelijke kennis over het gedrag van orka’s tot stand? Wie stelt de vragen? Welke definitie van natuur hanteren onderzoekers? Gaat men uit van de orka als passief studie-object en de onderzoeker als objectieve waarnemer, of zijn alternatieve vormen van kennis vergaren denkbaar? Op het schip voert Arita gesprekken over deze onderwerpen en betrekt teamleden bij waarnemingsexperimenten. Het gedroomde resultaat zou zijn: een deep map van het onderzoeksgebied en bij het maken er van is een actieve rol weggelegd voor het leven in de zee.